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家电中国家电企业物联网助推家电业:前途光明、道路曲折

你能想象一下,发条短信就能让浴缸自动放好洗澡水?足不出户,就可通过家电采购需要的食材?家里漏水,手机短信会及时自动报警?

这不是电影中的虚拟,而是中国家电业已经开发的一些产品功能。物联网热潮刚刚掀起,家电企业就纷纷加入。物联网洗衣机、冰箱等产品相继推出,家电业一夕之间也进入了物联网时代。

那么,中国物联网家电发展的现状如何?未来前途怎样?

物联网热潮已经向家电行业蔓延

物联网有望成为继互联网、移动通信网之后新的信息产业浪潮。物联网是在广电网、无线通信网、互联网和专业网络的基础上,利用RFID、无线数据通讯、云计算等技术,构造一个能够实现物体之间、人与物之间互动的网络。据估计,10年内物联网就可能大规模普及,广泛运用于智能交通、环境保护、政府工作、公共安全、平安家居、智能消防、工业监测、老人护理、个人健康等领域。上海浦东国际机场利用物联网技术,铺设了覆盖了地面、栅栏和低空探测的3万多个传感节点,建立防入侵系统。

物联网的产业链条很长,涉及的行业包括传感器产业、芯片业、设备制造业、网络运营业等,因而有望成为一个规模巨大的信息产业。据《物联网产业发展研究(2010)》1预测,中国物联网产业在未来10年总体市场规模将超过5万亿元。Foresset公司预测,到2020年,全球物联网产业规模将比现在的互联网产业大30倍。据爱立信公司估计,到2020年全球将有500亿个互联终端。

物联网产业的广阔前景已经引起了包括中国在内的众多国家的重视,在全球产业竞争中具有重要地位。2009年1月,IBM公司提出运用物联网技术实现“智慧地球”的计划,并成功说服美国总统奥巴马在其7870亿美元的经济刺激方案中包括该计划,将物联网提升为美国国家战略。IBM还针对中国市场发布《智慧地球赢在中国》白皮书,描述了六大行业:智慧的电力、智慧的医疗、智慧的城市、智慧的交通、智慧的供应链(物流)、智慧的银行。中国政府在2010年政府工作报告也指出要“加快物联网的研发应用”;在无锡等地已经建立了物联网产业基地。

家电是物联网发展的重要领域,近期不少家电企业推出了物联网产品。物联网家电展现了自动化、智能化、网络化的未来家居场景。

据长城战略咨询公司预测,家电和电力、电信并列为中国物联网产业中三个典型的行业。对于深陷同质化竞争的中国家电企业来说,发展物联网家电可以开拓新的细分市场,提升利润空间,是家电产业转型升级的重要战略。

2009年以来,不少中国家电企业推出了物联网家电产品。

海尔在世博会期间展示其首款“物联网冰箱”,该款冰箱具有网络可视电话功能、浏览资讯、播放视频等多项生活与娱乐功能;此后还将物联网技术应用到洗衣机、彩电、电脑等众多产品中。2009年,小天鹅公司开始生产物联网洗衣机,该产品能够识别智能电网运行状态及分时电价等信息,并调整洗衣机的运行状态,降低能耗。海信、长虹、美的等公司也在建设和发展其物联网家电解决方案。不少家电企业推出的互联网电视一定程度上也可以认为是一款物联网家电。

物联网家电:前途光明、道路曲折

物联网家电是已经发展多年的智能家居、数字家庭概念的延伸。早在1998年,微软发布了“维纳斯”计划,借助网络技术平台,提出了整体家电智能化的全新概念,推动了家电产业的智能化发展。2003年,英特尔和微软等17家公司带头发起并成立“数字生活网络联盟(DLNA)”,把智能家居、消费数码、网络宽频、高清娱乐等诸多功能连接为一体。此后,在中国分别成立了以海尔为首的“e家佳”和以联想为首的“闪联”两个数字家庭标准组织。

相对而言,传统的数字家庭概念主要强调3C(Computer、Communication、ConsumerElectronics)融合,尤其是从电视、电脑、手机的“三屏融合”发展到包括数码相机、电子书阅读器等其它手持设备的“N屏融合”。而物联网家电则除了以上产品之外,还强调包括电视、冰箱等传统家电产品在内的互联互通以及网络化,从范围来看,物联网家电也突破家庭,向社区、城市的范围扩展。

由于物联网家电仍然存在不少技术难题未能突破,影响了其满足消费需求的能力。物联网家电的发展基础是家电产品的高度智能化,但是目前在中国家电市场,智能化程度高、智能运行效果好的产品仍属少数。物联网家电还要求家电具有很强的对环境的感知能力,但这些技术目前也并不成熟。比如,物联网冰箱希望能够掌握食物的保存时间,必须依赖贴附在食物上的RFID芯片,成本高而智能化程度却不高。

产品尚未标准化和商业模式不清晰是当前物联网家电实现产业化的重要障碍。物联网家电的突然走热,隐含着延续多年的数字家庭标准之争,一些家电企业推出的解决方案都是根据其自己的内部标准,难以得到行业的认可。

在中国国内标准上前面曾经提到的“e家佳”和“闪联”之间存在竞争关系,两者都希望成为国家标准。而DLNA等国外的技术标准在中国的推广更是困难;英特尔曾于2006年在中国市场推出“欢跃”数字家庭技术平台,但是并没有成功。

除此之外,还出现了一些地方性的标准组织,如广东和上海的数字家庭计划。“闪联”包括了联想、TCL、康佳、海信、创维、长虹等企业,“e家佳”则基本是海尔一家独大;但是前者更多强调家庭和办公的电视和IT设备之间的互联,“e家佳”则是比较典型的物联网家电。

由于物联网家电实现各项功能需要传感、芯片、网络等众多产业链环节的配合,涉及消费者、建筑商、政府部门、网络运营商、家电企业等众多主体,目前还没有形成有效的商业模式。

由于在技术和产业化方面存在障碍,目前物联网家电还处在展示和宣传推广的阶段,短期内市场需求有限。物联网家电产品相对普通消费者的需求仍然显得过于超前,影响了这些产品的普及。比如物联网冰箱通过网络与超市相连的采购功能,在消费者购物渠道多样化的情况下,实用性并不强。在缺少产业链配合的情况下,即使购买并建成物联网家电系统,消费者的体验也不好。

比如,物联网冰箱为了实现对食物的管理,必须实现食物的电子标签化,但是这在短期也很难实现。由于价格较高,同时要求较高的整合性,家电企业目前一般与房地产开发商合作,在部分高档住宅区建设物联网家电样板。海信的数字家庭和社区系统就在旗下的海信地产公司开发的高档社区中启动。

结论和建议

政府和企业应该采取措施,扫除物联网家电发展的障碍。技术瓶颈、标准不统一、缺乏有效的商业模式是物联网家电的主要发展障碍。政府部门应该产业指导和协调,推动物联网家电的标准制定,促进产业化,降低成本。企业应当认识到物联网家电与普通家电在产业链方面的巨大区别,积极与产业链各个环节展开合作,探索可行的商业化模式。

企业应该把物联网作为家电行业转型升级的重要战略机遇,切实提升技术能力,而不是仅仅利用这一概念跟风炒作,获取短期利益。家电行业概念炒作之风盛行,物联网家电同样可能出现部分并不掌握物联网核心技术试图通过将物联网与品牌挂钩,争夺物联网时代的话语权。中国家电企业以往缺乏核心技术,如果仍然延续以往的组装制造的经营模式,物联网家电的发展可能也并不会提升家电企业的竞争力。随着物联网家电的发展,我们预期将会有越来越多的家电企业向电脑、通信等领域跨界发展,集团化、多元化的大型家电企业可能在物联网家电的发展中取得更大的收益。

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