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机顶盒芯片厂商芯片业创新激活广电融合业务

三网融合是改善消费者体验的一次革命。经过近几年的摸索和探讨,业界在商业模式、技术发展方向上都有了更为明确的发展思路。而作为这次革命背后的支撑,芯片厂商对增值业务、双向网改造、二次整转和技术趋势的认识也越来越明确。

高清视频点播有“钱”途

  在三网融合所涉及的各类应用中,消费者愿意付费并最有可能提高有线电视运营商AUPU值的业务,一直被业界津津乐道。对此,意法半导体大中华暨南亚区消费电子部区域副总裁兼上海业务总经理李容郁对《中国电子报》记者分析说,他非常看好3类业务:一是视频点播(VOD),就是相关电影和电视剧的点播。“点播一集电视剧只收0.5元,虽然看上去不多,但一部24集的电视连续剧也会为有线运营商带来不错的收入。”他说,“对一些国外最新影视剧,有线运营商如果能够在首播后24小时内提供点播服务,赶在DVD上市之前,相信也会有人愿意付费。”二是游戏类应用。三是针对青少年的教育类应用,相信中国的家长愿意付费。而针对通过机顶盒打电话这样的服务,李容郁认为,目前似乎没有消费者习惯这么做,但如果是视频电话,是有可能的。因为现在电信运营商并不提供这样的服务。博通公司北京代表处区域销售经理李家兴也表示,高清、互动业务最为业界看好。
  他们的观点得到了有线电视运营商和方案提供商的认同。“我们一直有这样一种说法,三网融合后不要跟电信运营商去比抢到了多少宽带语音用户和宽带数据用户,而是要看两三年后我们在高清视频业务上是否还能够占据主导地位。如果做到了,就说明广电运营商做了他该做的事情。”深圳天威视讯公司总工程师徐江山博士对《中国电子报》记者说,“为此,在三网融合的部署中,我们一直强调广电运营商的主业,即高清互动视频业务。我们希望利用这两年的时间,迅速占领高端视频市场。”目前,深圳高清互动用户已经达到50万户。天柏集团负责应用业务的闵娜也对记者介绍说,视频业务是广电的主业。根据天柏在试点的统计数据,每两个用户中就有一个使用视频点播和时移播放业务,这说明视频点播受到用户的喜爱。“从长远来看,在线支付可能是最大的增值业务。但这要求全国有统一的支付标准,这需要从国家广电总局这一层面与其他部门进行协调。”她说。
  除了高清互动视频业务外,还有很多厂商都推出了基于Android开放平台的各种应用,例如三屏互转和游戏应用。但芯片厂商对Andriod平台在广电行业的应用多持保守态度。富士通半导体影音多媒体产品应用工程部总监王毅分析说,Andriod平台原来一直针对手机,对电视和机顶盒还有很多不适合的地方需要改造和优化,而这个改造由谁来完成,是谷歌、有线电视运营商、第三开发商还是芯片供应商?目前还没有定论。更为重要的是,商业模式问题有待解决。“有线电视运营商对Andriod既爱又恨。”一家芯片厂商的负责人分析说,“谷歌的商业模式就是要绕过所有的运营商,因此,在Andriod平台上如何赢利,也是业者需要摸索和探讨的。”
  “做Andriod目前还只是一个看点。”瑞萨电子大中国区SoC产品中心总监陶宇对记者说,“但做Linux是一个实实在在的工作,有运营商要用,也有实际的项目在做。”“对于Android的机顶盒,你会看到大多数厂商都有展示,而且都实现了这样或那样的应用。”意法半导体李容郁总结说,“但我们认为这两年还处于讨论和发展期,估计真正意义上的Android机顶盒或电视产品将在2013年上市。”

DOCSIS EoC双向改造势头猛

要实现高清视频点播就要提到广电运营商这两年一直推进的双向网改造工程。在这几年间,多种技术标准在双向网改造市场上并存,例如DOCSIS以及众多EoC标准,包括HomePlugAV、MoCA、降频WiFi以及广科院研发的HiNOC等。从各方的反馈来看,结合了DOCSIS和EPON技术的DOCSIS EoC标准越来越被业界看好。
  芯片供应商博通Broadcom是DOCSIS EoC标准的重要发起者。
  该公司宽带通讯事业部机顶盒产品线产品组经理Charlie Lou先生对记者说,DOCSIS EoC是DOCSIS和EPON技术的结合,具有中国特色。其中,DOCSIS是国际上针对互联网宽带切入、语音服务提出的成熟技术,对双向业务的服务质量(QoS)有保障,还能够解决EoC方案遇到的噪音和互干扰的问题;同时,DOCSIS EoC还适合中国EPON到楼的现状。
  他的观点得到了设备厂商、方案厂商和机顶盒厂商的认同。中兴通讯固网规划系统部产品研发体系市场总监王勇峰说,他们看好DOCSIS EoC的应用前景。“在此之前的DOCSIS每兆数据的成本在万美元级别,在国内无法推广。这就是为什么我们采用EoC进行双向网改造的原因。而DOCSIS EoC量产后,成本估计将与HomePlugAV等EoC方案类似,并提供更大的带宽。”他介绍说,“更为重要的是,由于DOCSIS EoC把EPON和DOCSIS结合在一起,实现了统一网管。”
  创维技术支持工程师冉雄也对记者介绍说,DOCSIS EoC解决了目前市场上“EoC方案太多,即使同一EoC方案,例如HomePlugAV,在各种不同厂商设备之间的互通性也很差”的问题。
  据悉,深圳天威和北京歌华有线这两家有线电视运营商正在准备建立DOCSIS EoC试验场,今年晚些时候就会有部署。
  当然,DOCSIS EoC也存在一个问题,目前DOCSIS EoC方案中要求ONU和OCT使用同一厂商的芯片,这不利于该标准的推广,需要芯片厂商改变相关的产品和市场策略。

提升用户体验是终极目标

  广电运营商高清互动业务的另一个关键点就是“高清”。目前很多城市进行的整体平移或二次平移都采用了高清机顶盒,为此,低成本基本型高清机顶盒的需求将抬头。而处于产业链最上游的芯片厂商已经开始制定低成本高清产品策略。
  意法半导体认为基本型高清机顶盒的产品成本将在30美元左右。他们强调这个价格是所有器件都配备齐全后的低端高清机顶盒价格,包括遥控器及电池。而且,他们透露针对低端高清机顶盒芯片市场的STi 7105将从55纳米工艺转向40纳米工艺,以便进一步降低成本。
  博通给出价格的产品形态与意法半导体不同。他们认为设备厂商可以提供给运营商的机顶盒价格将在300元以内,这包含了增值税,甚至是机顶盒厂商交货并拿到货款期间的利息。博通针对低成本高清市场的产品是BCM7580。
  瑞萨电子给出的基本型高清机顶盒的BOM物料成本是20美元左右。他们推广的是采用40纳米工艺的新一代高清机顶盒芯片EMMA3S/P,预计2011年第三季度上市。值得注意的是,为了进一步降低产品成本,该产品支持电脑中广泛使用的DDR3,而非大多数机顶盒芯片采用的成本较高的DDR2。
  富士通半导体认为基本型高清机顶盒的BOM成本大约会在20美元以上。为了降低产品成本,他们推出了支持单片DDR2、采用2层PCB板的芯片产品。
  总体看来,200多元是芯片厂商目前给出的基本型高清机顶盒的价格。
  无论是何种应用和技术,三网融合就是改善消费者体验的一次革命。厂商积极推广的三屏互转、高清互动、Android应用、体感游戏、3D等目的都是在改善用户的体验,而芯片厂商是这次体验革命背后的支撑。从芯片厂商的技术趋势看,有这样几个方向:
  首先,芯片的处理能力增强,很多主流企业设计的产品超过1GHz。“要超过1GHz处理能力,运营商才能够有更多的发展空间。”瑞萨电子陶宇说,“否则,芯片速度太低很难把服务做到位。”记者观察到,很多机顶盒芯片已经转到ARM Cortex A9平台,并强调3D图像加速器或者3D视频功能。
  其次,硬件平台要尽可能把所有的功能都集成进来。例如,以太网、USB、HDMI、MoCA、DOCSIS等。
  再次,尽量支持开放式平台,例如Linux、Android平台等。这些开放平台让软件移植工作更省时、更省力,因为广电业务的软件越来越复杂。
  总之,经过过去几年的摸索,无论是业务模式还是技术发方向,业界都有了更为明确的推进目标。

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